Dans les pays en développement, près d'une personne sur cinq est sous alimentée; en Afrique, c'est une personne sur trois.

80% de ces personnes vivent en milieu rural, ce sont principalement de petits agriculteurs, des éleveurs nomades, pêcheurs, exploitants de ressources forestières... Les plus touchés sont les femmes, en particulier les femmes enceintes ou allaitant, et les enfants.

Cependant la faim est aussi présente dans les pays développés, en 2003 selon un rapport du ministère de l'agriculture des Etats-Unis, 11% des ménages soit 12,6 millions de foyers étaient en situation de précarité et souffraient de sous-nutrition.

La situation est beaucoup moins bien connue en europe, où il n'existe pas d'enquête systématique et de statistiques représentatives à ce sujet.